Retinopatía diabética

¿Qué es la retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es un trastorno de la retina, que es la parte del ojo encargada de enfocar las imágenes que se perciben. Es una enfermedad que afecta a las personas diabéticas y puede llegar a ser una causa de ceguera.

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El doctor Mariano Hernández-Barahona explica qué es la retinopatía diabética

¿Cuál es la causa de la retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es causada por la diabetes, enfermedad que se produce cuando los niveles de azúcar en sangre se elevan por encima de la normalidad. Existen dos tipos de diabetes: diabetes tipo I o infantil, en la que el organismo no es capaz de fabricar hormona insulina en cantidades suficientes, y diabetes de tipo II o adulta, en la que esta hormona no hace efecto a pesar de que el organismo fabrique los niveles normales de insulina.

La diabetes puede provocar diferentes problemas en los ojos: visión borrosa, mayor riesgo de padecer glaucoma o cataratas, parálisis de los músculos oculares, etc. Pero la afectación más importante de los ojos en una persona diabética es la retinopatía diabética, trastorno de la retina que provoca la pérdida de la capacidad de enfocar las imágenes que se perciben y finalmente la ceguera.

¿Qué tipos existen?

La retinopatía diabética puede ser de dos tipos:

  • Retinopatía no proliferativa. Es la fase inicial. A lo largo de los años, los altos niveles de azúcar en sangre van dañando los vasos sanguíneos de la retina. Al volverse éstos muy frágiles, se producen pequeñas hemorragias en forma de punto. A veces, la fragilidad de los vasos es mayor y deja escapar fluidos desde el interior de los capilares sanguíneos. Estos fluidos pueden depositarse sobre la mácula, generando un deterioro visual.
  • Retinopatía proliferativa. Es la fase avanzada. Al progresar la enfermedad, las alteraciones de la circulación retiniana son mayores y esto provoca que existan zonas de la retina que quedan sin recibir un adecuado aporte de sangre. Entonces, nuevos vasos sanguíneos comienzan a organizarse para tratar de dirigirse hacia estas zonas: este proceso se llama neovascularización. Los nuevos vasos son muy frágiles y se pueden romper con facilidad, lo que origina grandes sangrados en el interior del ojo y como consecuencia la pérdida de visión en el ojo de un modo repentino.

Retinopatía

Imagen de retinopatía diabética proliferativa

¿Qué síntomas produce?

En la primera fase de la enfermedad, retinopatía no proliferativa, no suelen mostrarse síntomas dado que las pequeñas hemorragias del fondo de ojo no duelen y la visión suele estar conservada.

Progresivamente, se puede percibir un deterioro visual, sobre todo en la visión central y de cerca, si los fluidos salientes de los vasos sanguíneos debilitados se depositan sobre la mácula del ojo.

En la fase avanzada de la enfermedad, retinopatía proliferativa, se puede llegar a perder la visión repentinamente por sangrados en el interior en el ojo afectado.

  • Visión borrosa
  • Parálisis de los músculos oculares

¿Cómo se diagnostica?

La mejor protección contra la retinopatía diabética pasa por un diagnóstico precoz: cuanto antes de detecte será mejor. A partir de los 20 años de evolución de la diabetes, la probabilidad de presentar retinopatía diabética es máxima y por ello las personas diabéticas deben realizar revisiones periódicas con su oftalmólogo que incluyan exámenes de fondo de ojo para evitar el peligro.

  • La angiografía fluoresceínica es una de las pruebas diagnósticas más importantes. La prueba consiste en inyectar un contraste a través de la vena del paciente. Cuando el contraste llega al ojo a través de la corriente sanguínea, el oftalmólogo toma fotografías de tal modo que puede detectar cuáles son las zonas en las que los vasos dejan escapar contraste, así como aquellas zonas en las que el contraste no llega de manera adecuada al ser zonas con déficit circulatorio.
  • La tomografía óptica de coherencia es una prueba de reciente incorporación al diagnóstico de la retinopatía diabética. Esta tecnología, disponible en Tecnolaser Clinic Vision, permite realizar un estudio rápido y sin molestias para el paciente sobre el estado en el que se encuentran las distintas capas que componen la retina y el nervio óptico. Mediante este dispositivo tecnológico se efectúa un examen muy detallado del estado en el que se encuentra la retina del paciente que permite diagnosticar alteraciones incipientes y desarrollar un seguimiento de las medidas terapéuticas empleadas.

 ¿Cuál es su tratamiento?

Dependiendo del tipo de retinopatía diabética, los tratamientos que se pueden emplear son diferentes:

  • Tratamientos con fármacos. Son útiles para mejorar la circulación retiniana y para disminuir la fragilidad de los vasos. Su eficacia es, sin embargo, muy limitada.
  • Fotocoagulación con láser. Consiste en sellar aquellos puntos por los que se escapan los fluidos hacia la retina. Normalmente se suele completar en varias sesiones y es muy útil cuando la retinopatía diabética todavía se encuentra en una fase no proliferativa o proliferativa en sus fases iniciales.
  • Vitrectomía. Es una técnica quirúrgica que se utiliza sobre todo en aquellos pacientes que presentan un sangrado importante en el interior del ojo. Gracias a ella se limpia la sangre del ojo.

Todas las medidas mencionadas deben ser acompañadas por un estricto control, a realizar por la persona diabética, de las cifras de azúcar en sangre, dado que la diabetes es la causa verdadera de esta enfermedad en los ojos.

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El doctor Mariano Hernández-Barahona explica el tratamiento de la retinopatía diabética

 ¿Son adecuadas las lentes ICL para la retinopatía diabética?

Las lentes intraoculares Visian ICL implantables pueden ser una opción para la retinopatía diabética, si el oftálmólogo así lo recomienda tras el diagnóstico.

¿Para qué se utilizan las inyecciones intravítreas?

Las inyecciones intravítreas se utilizan para administrar de forma local algún tipo de medicamento para el tratamiento de las complicaciones secundarias a la retinopatía diabética.

¿Tiene más preguntas?

Tecnolaser Clinic Vision intenta resolver sus preguntas.

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